Qué es el SEO negativo y cómo evitar que dañe el tráfico de tus páginas

En los 90s cuando el SEO recién aparecía en escena, no existían unas reglas de juego bien establecidas para mejorar el posicionamiento de un sitio, por lo que en la industria se desarrollaron tanto las buenas como las malas prácticas. 

Así como las buenas prácticas son una forma ética de mejorar el tráfico orgánico y la posición de una página en los buscadores, las malas prácticas van en contra de los lineamientos de empresas como Google, por realizar acciones poco éticas. 

Las malas técnicas o prácticas de SEO, también llamadas Black Hat SEO, intentan sacarle provecho a los factores de posicionamiento de los motores de búsqueda, para mejorar la exposición de un sitio web determinado sin tener en cuenta la experiencia de usuario o el valor real del contenido que se posiciona. 

A medida que el algoritmo de Google se ha vuelto más sofisticado y las malas prácticas pierden cada vez más relevancia, algunos anunciantes han migrado a una táctica mucho más agresiva: El SEO negativo. 

¿Qué es el SEO Negativo?

Antes que nada el término SEO negativo no es del todo correcto ya que en este caso no se realiza ninguna optimización. Sin embargo se le llama así a esta práctica, cuando un competidor usa métodos poco éticos para disminuir el rendimiento de otro sitio en los buscadores. 

Esto quiere decir que un usuario malintencionado puede utilizar técnicas para atacar el tráfico de otro sitio, con la esperanza de mejorar el rendimiento de sus páginas. Este tipo de de ataques se detectan principalmente cuando la posición de una web en un buscador cae repentinamente. 

¿Qué es un ataque de SEO Negativo?

Por fuera de tu sitio web 

Es cuando un competidor usa tácticas como construir una red de backlinks falsa o duplicar el contenido de tu sitio, para impactar negativamente tu posición en los motores de búsqueda. 

Dentro de tu sitio web

Un ataque de SEO Negativo puede incluir el hackeo de tu sitio para modificar su contenido, de alguna forma en que el atacante considere que causará daño a tu posicionamiento. También puede añadir links del sitio atacado a su propio dominio para mejorar su posicionamiento. 

A continuación te mostraré en detalle algunas de estas tácticas negativas y cómo evitarlas: 

Crear una red de enlaces falsos

Una de las formas en que un competidor puede usar el SEO negativo para atacar tu sitio es construir una red de enlaces o backlinks falsos, también llamados backlinks “spam”.

Los enlaces “spam” o “enlaces malos”, son links de sitios web reportados como no confiables. En ocasiones no son propiedad de un ser humano (o al menos no uno con buenas intenciones) o simplemente son enlaces de un sitio que no sirve un propósito claro a la audiencia online. 

Básicamente el ataque consiste en enviar miles de enlaces spam a tu sitio con páginas de baja calidad que se interconectan únicamente entre sí. De esta forma el atacante consigue que tu sitio sea penalizado por Google por tener enlaces spam. 

El segundo método en que un competidor puede usar SEO Negativo para impactar tus backlinks, es remover tus mejores enlaces a otros sitios. Esto quiere decir que el atacante se comunica con el administrador de un sitio con el que intencionalmente estás linkeado, se hacen pasar por ti y solicitan eliminar el backlink.

¿Qué hacer al respecto?

Para evadir este ataque es importante llevar un seguimiento de tus backlinks. Para revisar a cuáles sitios está linkeada tu página puedes utilizar Ahrefs, Monitor Backlinks o cualquier otro de tu preferencia. 

Con estas herramientas puedes monitorear cuando tu sitio gana o pierde backlinks. Si sospechas que un “mal enlace” ha sido agregado puedes removerlo contactando a tu webmaster.

Para eliminar varios enlaces malos a la vez puedes utilizar el desautorizador de enlaces de Google. Cuando envías los enlaces al Webmaster de Herramientas de Google a través de un archivo de rechazo, le estás informando al motor de búsqueda que no cuente los enlaces del listado a la hora de posicionar tu sitio web. 

Otro método que puedes usar para detectar enlaces falsos es revisar la velocidad de tu sitio web. Si de un momento para otro tus páginas tardan demasiado en cargar te recomiendo que revises que no se debe a que se están enviando miles solicitudes a tu servidor, debido a la carga de estos enlaces falsos. 

Duplicar contenido

Cuando hay contenido duplicado en la web, Google filtra estas páginas de manera que el resultado es una baja en el ranking de tus páginas. Esto se debe a que el buscador se ve obligado a elegir qué página de las duplicadas va a mostrar por lo que puede no escoger a la original. 

Si bien es cierto que es inevitable que haya contenido similar en la web, el hecho de que existan varias páginas iguales impactará negativamente el posicionamiento de tu sitio. 

Si alguien quisiera atacar tu sitio lo único que debería hacer es replicar el contenido de tu web en varias páginas.

¿Qué hacer al respecto?

Existen varias maneras de evadir esta situación. 

  • Puedes utilizar herramientas para monitorear si tu contenido ha sido duplicado. Sitios como copyscape.com u otro similar, pueden detectar si el contenido de tus páginas ha sido usado en cualquier lugar de la web. 
  • Contacta al dueño del sitio y pon en copia a un asesor legal. Si manejas un sitio web de un negocio, pon en copia al departamento legal de dicha empresa para que el destinatario vea la seriedad de tu mensaje. 
  • Actualiza los términos de servicio de tu sitio para declarar que duplicar contenido que se originó en tu dominio está prohibido. Esto no detendrá a nadie, pero te dará el derecho de propiedad que necesitas ante cualquier atacante de tu sitio. 
  • Agrega etiquetas canónical a tu contenido de mayor rendimiento. Estas etiquetas usualmente se denotan como <link rel=»canonical» href=»[URL]»> y le permiten a Google determinar que esa es la URL original. Al agregar esta etiqueta a tu propio contenido les estás dando a tus páginas una autorreferencia canónical, por lo que será menos probable que cualquier otro contenido duplicado se posicione en los motores de búsqueda con las mismas palabras clave. 

Hackear tu sitio web

Mientras que muchas de estas tácticas de SEO Negativo se realizan fuera de tu sitio web, existe la posibilidad de que un competidor hackee tu sitio y realice maniobras como alterar su código interno, para afectar tu posicionamiento. Esto puede ocurrir sin que te enteres, a menos que ingreses al back end de todas tus páginas y hagas una revisión manual.

Otra forma en la que pueden atacar tu sitio es editando tu archivo robot.txt. Este archivo le dice al motor de búsqueda como interactuar con tus páginas. Si un hacker logra ingresar allí, puede utilizar tu archivo robot.txt para decirle a Google que ignore tus páginas más populares o todo tu sitio en su totalidad. 

¿Qué hacer al respecto?

Una forma de evitar esto es utilizar la herramienta de alertas por mail del Webmaster de Google. Estas alertas te avisarán si tu sitio está siendo atacado por un malware, si tus páginas no están siendo indexadas o si sufres una penalización manual realizada por Google. 

Adicionalmente puedes protegerte de los hackers al configurar un proceso de identificación en dos pasos, configurar una contraseña fuerte, crear archivos de backup y activar un antivirus. 

Generar reseñas negativas

Así como tener gran cantidad de reseñas puede contribuir a mejorar el SEO en tus páginas, la existencia de una gran cantidad de comentarios negativos puede impactar en la reputación de tu negocio. 

Una táctica de SEO Negativo que puede utilizar un competidor es llenar tu sitio con reseñas desfavorables, ya que éstas son fáciles de crear. 

¿Qué hacer al respecto?

Para evitar esto deberás monitorear tus reseñas y asegurarte de utilizarlas como una oportunidad para responder e interactuar con tu audiencia. 

Si te encuentras con reseñas falsas de alguien que está falsificando su identidad o la conección con tu negocio puedes denunciarlo directamente con Google. 

Crear perfiles falsos en redes sociales

Otra táctica que puede utilizar un competidor para impactar en tu posicionamiento es crear perfiles falsos con el nombre de tu compañía. Esto se usa para arruinar tu reputación y distribuir información falsa. 

¿Qué hacer al respecto?

Para evitar esta situación puedes reportar como spam a estos perfiles falsos antes de que empiecen a tener seguidores. 

Para contener esta situación puedes usar herramientas de monitoreo de menciones en redes sociales, de manera que estés informado cuando alguien menciona el nombre de tu empresa o sitio web. La mayoría de las herramientas de automation tienen esta opción para que estés informado cuando se crean perfiles falsos. 

Aunque el SEO Negativo puede ser muy molesto, los motores de búsqueda están vigilando cada vez más este tipo de prácticas por lo que cada vez son más fáciles de controlar. Lo importante es que monitorees la salud de tu SEO regularmente para asegurarte de anticipar un ataque previo a que impacte en tu sitio. 

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